Recensione Libro: Beer Styles di Natalya Watson

Beer: Taste the Evolution in 50 Styles, Natalya Watson (Kyle Books)

Questo è un libro sapientemente concepito. Ad un certo livello, è rivolto a persone a cui piace la birra ma che non ne sono esperte. Ne trarranno molto profitto dallo studio.

Tuttavia, ci sono anche pepite di informazioni, consigli e scelta di birre in grado di ingolosire anche persone più navigate nel mondo della nostra amata bevanda.

L’autrice è cresciuta nell’Irlanda del Nord ma la sua famiglia è andata in California dove ha studiato microbiologia all’University College di Los Angeles. Aspetto altrettanto importante, è stato lì dove ha scoperto la birra e quando si è trasferita a Londra ha lavorato come responsabile marketing nel Regno Unito per il grande birrificio belga Duvel Moortgat. Oltre a insegnare e giudicare la birra, è ora segretaria della British Guild of Beer Writers.La Watson inizia con le materie prime utilizzate nella produzione della birra. Descrive i diversi tipi di malto disponibili, dal più pallido Pilsner al nero più nero. Sono tutti fatti di orzo ma aggiunge che possono essere usati altri cereali come grano, avena e segale. Forse ironicamente, sottolinea anche che mais, riso e zucchero possono essere aggiunti “per assottigliare la birra … e mantenerla leggera e croccante”. Chi avrà in mente?

L’importanza dell’acqua nel processo di produzione della birra viene spesso trascurata o minimizzata, ma Natalya ne sottolinea giustamente il ruolo: acqua dolce per le Lager e acqua ricca di minerali richiesta per le Ale, in particolare le Pale Ale.

L’autrice si occupa a lungo del luppolo, descrivendo la storia della pianta e la sua lenta adozione da parte dei birrai scettici nei secoli XV e XVI. Spiega che, con il rapido sviluppo della birra commerciale in tempi più recenti, la capacità dei luppoli di conferire alla birra una “vita sullo scaffale” lunga e priva di batteri ne ha reso obbligatorio l’uso.

L’allevamento del luppolo e lo sviluppo di molte nuove varietà sono seguiti da una spiegazione della vera esplosione di interesse per la pianta negli ultimi anni e dalla massiccia crescita di birre “hop forward” con profondi aromi, sapori e amarezza.

Il libro spiega il modo in cui il lievito converte gli zuccheri di malto in alcool, la cui scienza non è stata compresa per secoli. La Watson descrive come il lievito di Lager venne raffinato e coltivato nel XIX secolo per consentirle di diventare il tipo di birra leader nel mondo. Analizza le principali differenze tra lievito Lager e Ale e continua descrivendo come i lieviti selvatici lavorano nella produzione di birre tipo lambic e gueze in Belgio.

Il libro passa in rassegna la storia della birra dagli albori con l’addomesticamento dei cereali e conduce alla sezione principale del testo: stili antichi e moderni.

Ogni stile è accompagnato da una birra scelta che ne evidenzia le caratteristiche principali. L’abilità della Watson si evidenzia nel fatto che riesca a trovare un percorso attraverso il campo minato delle origini della Porter e della Stout in cui diversi storici della birra si sono persi.

Il libro è aggiornato con gli stili di birra moderni come le interpretazioni americane di IPA, birra scura, Pilsner e saison belga. E’ piacevole che la Watson distingua attentamente le birre acide che derivano dal “rosso acido” belga che non sono le stesse di Lambic e Geuze prodotte dalla fermentazione selvaggia o spontanea.

È un libro allegro, ben scritto e adatto sia ai bevitori esperti che a quelli che stanno iniziando con la birra. Servirà ad ampliare la conoscenza e l’apprezzamento della bevanda alcolica preferita al mondo.

Attenzione: il libro è momentaneamente disponibile nella sola edizione inglese.

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